Washington DC

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samedi 10 septembre 2016

Chez Marguerite

La littérature peut nous mener loin, très loin, au propre comme au figuré. Depuis l'interview réalisé par Bernard Pivot en 1979 pour Apostrophes, mon "S.O." souhaite visiter la maison de Marguerite Yourcenar sur l'île des Monts-Deserts dans le Maine.  La chaleur tropicale de Washington, 37°C il y a quelques semaines, nous offre l'occasion rêvée de prendre la route vers le nord pour ce qui se révèlera un "road trip" improvisé et très réussi ! Let's hit the road !


Si dans un premier temps les kilomètres se suivent et se ressemblent, lorsqu'on arrive en Nouvelle -Angleterre, et que l'on quitte l'autoroute, le paysage est très différent. Il se décline dans la gamme infinie des verts et les bleus...


Rendez-vous est pris et, à l'heure dite, nous voici devant "Petite Plaisance", la maison blanche en bois qu'a habitée l'écrivain à South East Harbor durant une trentaine d'années. Une charmante dame nous accueille. Nous sommes seuls avec elle, "Petite Plaisance" ne fait pas partie des circuits fréquentés. Seuls les amateurs de littérature française font le pèlerinage. Dans son enfance, notre guide passait ses vacances dans une maison voisine. Elle est souvent venue avec sa mère prendre le thé chez celle qu'elle appelle encore toujours "Madaaaaame" dont elle garde un vif souvenir.

"Petite Plaisance"


Dès que nous franchissons le pas de la porte, les livres sont partout.  Nous entrons dans un petit salon, puis dans un bureau que l'écrivain nommait studio, dans un autre salon. Il règne dans ces pièces une ambiance recueillie. Les livres grimpent aux murs, entourent certaines portes et fenêtres. On ne voit pas de grands meubles, mais de rares petits fauteuils où s'asseoir et lire doit être vraiment confortable.  Quelques souvenirs ramenés de voyages lointains : Italie, Grèce, Japon. Les livres reflètent l'étendue de l'intérêt que portait Marguerite Yourcenar au monde, à l'histoire, la spiritualité...  Notre guide m'autorise à chercher dans un dictionnaire grec-français un mot d'une sentence écrite à la main sur un abat-jour. Surprise ! L'écrivain a même corrigé au crayon rouge une erreur présente dans ce dictionnaire. Quelle érudition ! Et je n'ai pas trouvé le mot en question, probablement une invention personnelle ...

Quelques carreaux de Delft sur un manteau de cheminée lui rappelaient ses Flandres et nous donnent un sentiment de déjà vu. Oui, bien sûr, il y avait les mêmes chez nos grands-mères... Même chose en voyant les poëles à bois qui étaient l'unique source de chaleur dans cette petite maison pendant les interminables hivers du Maine !

Dans la cuisine, pas de livres ni de frigo ? Les lieux sont rudimentaires. Le frigo se cache derrière une porte. Marguerite ne supportait pas le bruit de cet engin. Nous faisons ensuite un tour au jardin. Par conviction écologique elle en laissait une partie en friche au grand dam des voisins. Jardiner était une passion pour elle: fruits, légumes et fleurs à profusion.

 Friche au jardin


La veille nous avions déjà eu un premier contact avec l'auteur des Mémoires d'Hadrien lorsque nous avions été au cimetière du village minuscule de Somesville. Un vrai jeu de piste pour trouver la tombe dans une petite clairière au bord d'un étang envahi par les roseaux.  Une dalle grande comme un livre... Simplicité et sobriété.


" Plaise à Celui qui Est peut-être de dilater le coeur de l'homme à la mesure de toute la vie "

Visite émouvante.

 Coucher de soleil depuis le Mont Cadillac

Anne
PS : "S.O.",à l'américaine, pour Significant Other.

dimanche 3 avril 2016

Solidarité Bruxelles 22 mars 2016



Suite aux attentats qui ont frappé l'aéroport et le métro de Bruxelles, beaucoup de marques de sympathie nous sont parvenues de la part de nos hôtes américains.  Nous ne comptons plus les mails, appels téléphoniques, poignées de mains et hugs... 
Amis, collègues, connaissances et anonymes, soyez remerciés de vos attentions à l'égard de notre pays, des victimes et de leurs familles.  
Puisse cet élan généreux nous inspirer au quotidien et nous encourager à dépasser la tristesse qui nous a plombés depuis le 22 mars !

Anne

dimanche 24 janvier 2016

After Snow : Total White Out



Contraste saisissant au réveil ! La neige a recouvert le paysage d'un épais édredon blanc. Le ciel est d'un bleu pur.  C'est éblouissant et magnifique !  Je chausse mes skis de fond et avance sur ce tapis vierge. 




C'est parti pour un tour de reconnaissance dans le quartier.  Impossible de marcher.  La quantité de neige accumulée est impressionnante. Mais que va-t-on faire de ces tas de neige ?  Le froid annoncé pour les jours prochains ne va pas la faire fondre...



Un silence médiéval a envahi les rues de Bethesda (thanks, S.O.!).  J'entends le crissement de mes skis sur la neige et le léger bruit que font mes bâtons qui s'enfoncent au rythme de mes pas.  Quelle  détente!
Wilson Lane a vu le passage d'un chasse-neige. Mais un véritable rempart bloque l'accès des routes secondaires qui sont impraticables.




Le mot d'ordre est au pelletage. "I have to go to work tomorrow" nous lance un voisin. Oui, tout le monde doit aller travailler demain, en principe.  Pas certain cependant que cela soit possible. Plusieurs comtés ont déjà annoncé la fermeture de leurs écoles pour un ou deux jours supplémentaires.  Et pour celles du Montgomery County, ce sera deux jours !  Je vous laisse imaginer la joie de certains...  
La question qui est encore ouverte est celle de savoir si le gouvernement fédéral sera fermé. Dans l'affirmative le pater familias aura aussi un jour de congé en bonus !



De toute façon il est clair que la vie quotidienne sera perturbée pendant plusieurs jours. Snowzilla est venue à point chambouler notre routine. Je peux le dire car nous avons beaucoup de chance d'être bien au chaud, d'avoir suffisamment de provisions et de cuire un pain maison délicieux.  

Ce "blanc" imposé par la nature comme une pause obligatoire dans nos vies agitées n'est pas sans charme.  Il nous oriente nolens volens vers un autre rythme.  Une lenteur séculaire réapparaît accompagnée d'un calme oublié.  Un autre mode de vie pointe le bout du nez. 

Anne

PS : Entretemps nous apprenons que le gouvernement fédéral américain sera fermé demain!  Yes!


samedi 23 janvier 2016

Snowzilla

Hier soir

L'hiver est là ! S'il s'est fait attendre, il se rattrape largement. C'est l'état de siège dans la région de Washington DC.  Rien ne bouge, aucun bruit. Tant qu'on peut en parler tout en restant chez soi bien au chaud et qu'il y a pas de coupure de courant, tout va bien ! 

Les écoles ont connu un delay jeudi matin et le premier snow day de la saison vendredi, pour le plus grand bonheur de nos écoliers. 



La neige a commencé à tomber hier vers 13h et n'a pas cessé depuis.  Remontons dans le temps pour évoquer les préparatifs avant la tempête. Dès mercredi alors que les prévisions météo alarmantes ont été confirmées par différentes sources, les supermarchés ont été pris d'assaut. Fruits et légumes, boîtes de conserve, biscuits, lait et eau, piles, allumettes, bougies, pelles à neige... les rayons ont été ratiboisés.  Et là où on les vend, idem pour la bière, le vin et l'alcool.  Vendredi matin certaines stations d'essence étaient à sec.   



Ce matin... Bon, on fait comment pour sortir ? 

Les gens prenaient des photos des longues files d'attente aux caisses.  Une femme m'expliquait qu'elle allait envoyer une photo à sa fille en Californie pour qu'elle se rende compte de la situation à DC.  Il règne une ambiance de pré-catastrophe, comme les jours qui précédaient les ouragans Irene et Sandy lorsque nous vivions à New York, un peu moins dramatique toutefois même si la météo évoque des 'potential life threatening conditions'.  Les gens se parlent et échangent leurs histoires de catastrophes vécues ici ou ailleurs. 


Ski de fond
Ce matin, c'est avec difficulté qu'on réussit à mettre le nez dehors.  J'opte pour mes skis de fond qui datent du Canada. Sur la tête, ma toque autrichienne. La neige est fraîche, il n'y a quasi pas de traces. J'avance lentement. C'est vraiment dur, vraiment fun, et certainement  un fameux exercice. Je ne suis pas une franche adepte des sports d'hiver mais quand l'hiver vient à moi, je saisis l'occasion. Pas grand monde à voir dans les rues à part deux ou trois courageux qui tentent de déblayer leur driveway. 

 Je le connais ?
On s'enfonce dans la neige jusqu'aux genoux même avec des raquettes aux pieds !



A l'heure où j'écris ces quelques lignes, la neige tombe de plus belle. Rendez-vous demain si possible pour un update de la situation... 

Stay warm and safe !

Anne